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01 2022年6月 •3分钟阅读

拯救澳大利亚海草的新路线图 

一项新的研究为澳大利亚海草草地的未来描绘了一幅严峻的画面, 一些地区受到沿海发展的威胁, 海洋沉积物与气候变化.

来自西澳大利亚鲨鱼湾世界遗产区的海草草地的水下图像,它下面有泥浆和沉积物.
西澳鲨鱼湾世界遗产区的海草一直受到各种来源的威胁.

澳大利亚海草草地的未来被描绘成一幅可怕的画面, 一些地区受到沿海发展的威胁, 海洋沉积物与气候变化.

伊迪丝科文大学(hg8868皇冠)的科学家们率先绘制出了澳大利亚整个35个海草草地目前和未来面临的风险,000公里的海岸线.

然而消息并不乐观, 它确实提供了重要的信息来理解这些威胁并确定它们的优先级, 确保hg8868皇冠重要的海洋生态系统得以生存和繁荣.

首席研究员 凯瑟琳·麦克马洪副教授 hg8868皇冠海洋生态系统研究中心的研究人员表示,这项研究首次提供了一份全国范围内的威胁概况,确定了当地生态系统面临的风险.

hg8868皇冠分析了每个10平方公里区域的威胁,并将它们与海草草地覆盖在一起,以了解该国特定地区的海草面临哪些威胁。,”她说.

“地处热带的北昆士兰海草面临的挑战与西澳大利亚州南海岸或新南威尔士州的海草非常不同.

“这种方法将允许政府和环境管理人员利用hg8868皇冠的研究来决定如何以最有效的方式保护海草草地.”

卫星图像显示,浑浊的水从河流流入珊瑚海和大堡礁的蓝色水域.
昆士兰州布尔德金河(Burdekin River)泛滥的浑水和沉积物流入大堡礁和珊瑚海, 这里拥有澳大利亚最大的海草生态系统. 图片来源:欧洲航天局.

最近的降雨预示着事情即将发生

麦克马洪教授说,2022年影响澳大利亚东海岸大部分地区的破纪录降雨可能会随着该地区的气候变化而变得更加常见,这对海草来说是个坏消息.

和陆地植物一样,海草也需要阳光才能生存. 如果泥浆太多, 污物或其他物质被冲进水道,会减少到达树叶的光线量, 影响它们的生长,甚至杀死整个草地.

“这些洪水是东海岸海草面临的最大风险之一, 但hg8868皇冠的研究表明,这种情况在其他领域不太可能发生,麦克马洪教授说.

“例如, 新南威尔士州海岸的海草面临着未来不断增加的降雨的高风险, 它能将沉积物冲刷进河流和河口.

“还有一种风险来自hg8868皇冠所谓的沉积物再悬浮, 当风暴或旋风带走这些物质并将其拖入水柱时.

“昆士兰州和该国北部热带地区的海草很有可能因飓风和风暴而重新生长。”

随着气候变化,气温和降雨量的增加,这些极端天气事件变得越来越常见,这两个东部地区将面临更大的风险.

相反, 西澳大利亚海岸的海草将面临更低的风险,因为该地区的降雨量正在减少.

没有比现在更好的时机了

最近 联邦政府的公告 有没有把海草的价值放在生态系统上, 以及它们的持续保存, 随着各国政府寻求对其海洋资源的经济价值进行评估,这也被提上了国家议程.

海草在抵消气候变化中的价值 已经被之前的hg8868皇冠研究证明了. 沿海海洋生态系统, 包括海草, 盐沼和红树林吸收和隔离二氧化碳, 现在被称为蓝碳.

副教授麦克马洪说,这项新研究让那些希望保护海洋生态系统的组织更好地了解他们面临的各种威胁.

该研究团队包括西澳大利亚大学, 昆士兰大学, 新南威尔士大学, 阿德莱德大学, 昆士兰科技大学和西澳水与环境法规部.

“在大陆尺度上保护和管理海草栖息地,必须考虑多种人为和气候变化威胁的风险”发表在 海洋科学前沿.